“Recuperem l’activitat de l’espigolament, que consisteix en la recollida de fruites i verdures que són descartades del circuit comercial"

La Fundació Espigoladors és una entitat que lluita per l’aprofitament dels aliments a la vegada que empodera persones en risc d’exclusió social d’una manera transformadora, participativa, inclusiva i sostenible. Són una organització sense ànim de lucre que actuen sobre tres reptes socials: desenvolupar un model replicable i transferible que impacti en la reducció del malbaratament alimentari, millorar l’accés a una alimentació adequada i generar noves oportunitats per a persones en risc d’exclusió social.

 

MIREIA BARBA, DIRECTORA D’ESPIGOLADORS

 

A què es dedica Espigoladors?

Som una empresa social que actua sobre tres necessitats socials a la vegada i les connecta: lluitar per l’aprofitament alimentari, garantir el dret a una alimentació saludable i crear oportunitats laborals per a col·lectius en situació de risc d’exclusió social.

Recuperem l’activitat de l’espigolament, que consisteix en la recollida, en conveni amb pagesos i pageses locals i persones voluntàries, de fruites i verdures que són descartades del circuit comercial per excedents de producció, per un descens de les vendes o per qüestions estètiques. La major part d’aquesta recollida, un 95%, es canalitza directament a entitats socials i punts de distribució d’aliments que fomenten una alimentació saludable per a persones en situació vulnerable. La part restant, un 5%, la transformem en conserves 100% naturals i artesanals (melmelades, cremes, compotes, patés...) que elaborem al nostre obrador i comercialitzem sota la marca es im-perfect®. Alhora, aquest obrador, situat al barri de Sant Cosme del Prat de Llobregat, genera oportunitats laborals que permeten la contractació de persones en situació de vulnerabilitat, principalment d’aquest barri i municipi.

La sensibilització és un altre dels nostres pilars fonamentals. D’una banda, a través de l’espigolament no només fomentem l’aprofitament dels aliments, sinó que apropem la ciutadania al camp, donem visibilitat a la tasca del sector primari i potenciem el valor del producte de proximitat. De l’altra, impartim tallers educatius a escoles i instituts per reflexionar sobre la problemàtica del malbaratament alimentari i fomentar entre els joves l’esperit crític i el pensament creatiu i innovador per fer front a reptes socials i ambientals. En aquesta línia, un dels projectes més rellevants de l’entitat és el Premi #elmenjarnoesllença, un concurs d’idees contra el malbaratament alimentari destinat a infants i joves d’entre 6 i 17 anys que aquest any celebra la 5a edició.

 

Com va sorgir la idea de crear aquesta fundació?

Arran de la crisi econòmica del 2008 es van disparar les xifres de pobresa, dèficit en alimentació i obesitat al nostre país. Alhora, a les ciutats era cada vegada més visible la figura dels espigoladors, aquells que remenen en els contenidors per buscar aliments que altres han rebutjat. Espigoladors neix l’any 2014 de la mà de tres emprenedores i amb la voluntat de recuperar i dignificar l’activitat de l’espigolament, i convertir-la en una eina per lluitar per l’aprofitament alimentari i empoderar col·lectius en situació vulnerable.

 

El malbaratament alimentari és un greu problema de la nostra societat, penseu que la gent cada vegada en té més consciència?

Una tercera part dels aliments que es produeixen al món acaben a les escombraries: aquesta és una dada que sempre repetim i que causa una gran sorpresa la primera vegada que la gent l’escolta. Impacta. És cert que cada vegada som més conscients que el malbaratament d’aliments és un problema, però en general la gent en desconeix les dades reals o les conseqüències perjudicials que té per al medi ambient. Sí que s’està observant, però, tant a casa nostra com a nivell global, una tendència creixent d’iniciatives socials i projectes emprenedors que fomenten la cultura de l’aprofitament d’aliments.

 

Des dels vostres inicis, quin tipus d’ajudes heu rebut?

Espigoladors neix partint de la base d’un projecte emprenedor i, a mesura que ha anat creixent, ha desenvolupat altres projectes amb el suport de finançament públic i privat.

 

Quants col·laboradors productors de fruita i verdura teniu?

Tenim una xarxa de més de cent productors i productores, principalment del territori del Baix Llobregat, que col·laboren amb nosaltres i ens obren les portes de casa seva perquè puguem aprofitar aquestes fruites i verdures que queden als camps. Això és una mostra de gran generositat i sempre ho intentem posar en valor.

Actualment, la situació de la pagesia a casa nostra és molt delicada i el seu futur està cada vegada més en risc. El problema de les pèrdues alimentàries al camp reflecteix una realitat que en general es desconeix: sovint el preu pagat al productor o productora per un producte és tan baix que no li surt a compte recollir-lo, o bé no pot donar sortida a fruites i verdures perquè no s’ajusten als criteris estètics de mida, color o forma que estableix el mercat. El nostre paper també és defensar i fer d’altaveu d’aquesta pagesia, fent de l’espigolament una eina per sensibilitzar la població envers la importància de conèixer la procedència dels aliments que mengem i la necessitat d’apostar pel producte de proximitat.

 

Col·laboreu amb Mercabarna o amb altres distribuïdors de fruita i verdura a l’engròs per obtenir-ne els excedents o només amb productors?

Recuperem fruita i verdura també d’empreses distribuïdores, amb les quals firmem convenis que van més enllà de la canalització d’excedents. Per exemple, treballem conjuntament per la inserció laboral de les persones que han estat treballant i formant-se al nostre obrador, perquè puguin tenir oportunitats a l’empresa ordinària.

 

Heu notat més preocupació sobre el tema dels excedents de collita que es llencen per part dels productors ara que fa uns anys?

Les pèrdues de collita sempre han existit, i es produeixen sobretot per motius que no depenen dels productors: caigudes de preus, situacions de competència deslleial, factors meteorològics, criteris estètics…

 

Funcioneu amb una àmplia xarxa de voluntariat; quantes persones col·laboren actualment amb Espigoladors?

Tenim més de 600 persones inscrites a la nostra borsa de voluntariat per als espigolaments, a les quals s’hi han d’afegir els membres de totes aquelles entitats socials que venen a espigolar amb nosaltres regularment. A més, també comptem amb persones voluntàries especialistes en algun sector en concret que ens donen suport en alguna de les tasques de l’entitat.

 

Teniu diferents programes de sensibilització. Penseu que les generacions futures estaran tan conscienciades com els nostres avis en el tema del malbaratament alimentari o que anem a pitjor en aquest sentit?

Sí que és cert que hi ha hagut una pèrdua de relleu generacional amb relació a coneixements de cuina i que com a societat vivim immersos en una cultura del fast food i de l’usar i llençar que juga en contra a l’hora de ser conscients del malbaratament d’aliments. Malgrat tot, estem veient créixer generacions de joves cada vegada més conscienciades envers temàtiques socials i ambientals i amb molta capacitat de generar canvis de manera innovadora i creativa. Sense la voluntat de donar-los la responsabilitat total de fer d’aquest món un lloc millor per viure, sí que volem animar-los i acompanyar-los per fer créixer el seu esperit crític i fer realitat les seves idees transformadores.

 

Des del 2018 comercialitzeu, sota la marca es im-perfect®, melmelades, patés, salses, cremes i compotes, i sou la primera marca d’aliments de l’Estat espanyol feta a partir d’excedents alimentaris imperfectes. Heu tingut un creixement exponencial de les vendes o els consumidors encara són reticents a l’hora de triar un producte fet amb excedents?

El 2015 es van començar a comercialitzar els productes de la marca es im-perfect®, tot i que va ser el 2018 que vam inaugurar el nostre propi obrador, fet que va suposar un punt d’inflexió per a nosaltres a nivell de producció i vendes.

Els productes es im-perfect®, a més del valor social i ambiental que tenen, són d’una qualitat molt alta, i això és el que el consumidor ha de percebre. També és cert que el creixement de les vendes va lligat a fer possible que el producte sigui accessible per a tota la població. Per aquest motiu, hem d’arribar a més punts de venda, donar a conèixer la marca, que la gent en parli…

 

Esteu presents a 227 punts de venda, teniu previst ampliar els vostres punts de distribució?

Per a nosaltres l’objectiu d’incrementar la comercialització dels productes es im-perfect® té una triple missió importantíssima: sensibilitzar sobre el valor del producte de proximitat i afectat per criteris estètics; fer sostenible el nostre model d’inserció laboral a l’obrador; i posicionar una marca basada en criteris de sostenibilitat i en un model d'economia circular que promou allargar la vida útil dels productes.

Tenim previst ampliar els punts de venda i els punts de consum que estan orientats als següents canals de distribució: Horeca, retail i empreses.

 

Quins plans de futur teniu?

Sempre diem que el nostre objectiu és desaparèixer, ja que això voldria dir que s’haurien resolt els problemes socials i ambientals sobre els quals treballem i que, per tant, el nostre paper ja no seria necessari a la societat. Sent conscients que aquest és un escenari utòpic, lluitem per incrementar el nostre impacte en diversos nivells: generar més oportunitats laborals i formatives per a més persones en situació vulnerable per tal que després puguin accedir a l’empresa ordinària; consolidar una marca amb la força suficient per crear canvis de tendència en alimentació, i visibilitzar la tasca del sector primari i la importància de consumir productes de proximitat.

Català
MIREIA BARBA, DIRECTORA D'ESPIGOLADORS